João Correia já tirou bilhete para Tóquio

Primeiro português a conquistar medalhas para o atletismo em cadeira de rodas, conquista vaga e qualificação direta para os Jogos Paralímpicos, em Tóquio.

João Correia qualificado para os Jogos Olímpicos de Tóquio

O atleta João Correia, primeiro atleta português a ganhar uma medalha internacional para o atletismo em cadeiras de rodas, conquistou qualificação direta para representar Portugal nos Jogos Paralímpicos que se disputam em Tóquio, no Japão, de 24 de agosto a 5 de setembro.

No ano em que completa 20 anos de carreira, João Correia está prestes a estrear-se nos Jogos Paralímpicos depois de inúmeras participações em competições nacionais e internacionais, como os campeonatos da Europa de 2003 e 2005, de onde saiu medalhado.

A minha carreira é marcada por várias lesões que fazem de cada prova uma questão literal de vida ou morte e, mesmo assim, nunca desisti de fazer o que mais gosto. Depois de várias lesões graves que me impediram de ir aos dois últimos Jogos, finalmente vejo a oportunidade de cumprir o sonho de uma vida e vestir a camisola portuguesa nuns Jogos Paralímpicos”, afirma João Correia.

“Tenho a ambição de chegar à final e poder trazer a melhor classificação possível para Portugal, mas estar nos Jogos já será uma vitória enorme que partilho com a minha família, amigos e todos os que me apoiam”, conclui.

João Correia alcançou, há um ano, a marca dos 22,01 segundos que o colocou na 5. ª posição do Ranking Mundial (de 24 meses), nos 100m cadeira de rodas, classe T51 e vê agora a sua qualificação confirmada de forma direta, após ter confirmado em 2021 a marca de qualificação HPS (High Performance Standard), ao abrigo dos critérios de qualificação da Federação Portuguesa de Atletismo para os Jogos Paralímpicos Tóquio 2020.

João Correia

João Correia nasceu em 1983 e, aos dois anos, sofreu um acidente que o deixou numa cadeira de rodas. Em 1991, começou a praticar desporto, tornando-se no primeiro atleta português a ganhar uma medalha internacional, na modalidade de atletismo em cadeira de rodas. Já conta com 20 anos de carreira e mais de 68 participações em provas nacionais e internacionais. Em agosto de 2018, foi alvo de uma delicada cirurgia à cervical, tendo regressado às competições em janeiro de 2019.